В базовом варианте игры рисуется поле 3*3.  Первый игрок ходит "Х", второй "О". Выигрывает тот кто построит линию из 3 своих символов. Линия может быть вертикально, горизонтальной или диоганальной, но не может быть ломаной.

Освободиться от предопределенности результата в Крестиках-ноликахможно увеличив поле игры.

На бесконечном поле (вполне подойдет лист бумаги) играющие по очереди ставят свой знак (крестик или нолик). Игра заканчивается, когда один из играющих выигрывает или если поле заканчивается, но в таком случае линия должна состоять из 5-ти знаков, это самый сложный вариант и имеет смециальный вариант - гомоку.

Выигрывает тот, кому удается выстроить пять своих знаков по одной линии, прямой или диагональной