Разновидностей валиков имеется немало, у каждого из них собственное предназначение, он отличается от остальных материалом и размером шубки.

Оговорим термины. Валик - часть инструмента, представляющая собой пластмассовый, деревянный либо алюминиевый цилиндр, на котором имеется мягкая шубка, впитывающая краску и потом при перекатывании наносящая её на окрашиваемую поверхность. Хорошо знакомая конструкция, включающая ручку и изогнутый стержень из металла (бюгеля), на который надевается валик - это станок либо просто рукоятка.

Шубки валиков, предназначенные для простых работ: элон, анлон, пенопласт пористый и пенопласт перфорированный, перлон, полиэстер, полар, дилен.

Кроме терминологии, существует классификация валиков, на которую указывают буквы на ценниках. Отечественные валики разделяются на 4 группы, у каждой из которых отдельная маркировка. Первой буквой всегда является В, означающая собственно "валик". 2-я буква обозначает материал шубки, а если есть 3-я буква, она означает область применения.

3 первые группы предназначаются для нанесения лакокрасочных составов на поверхности.

ВМ - валики, имеющие меховое покрытие,
ВМП - валики, имеющие меховое покрытие и предназначенные для окраски полов, 
ВМУ - валики, имеющие меховое покрытие и предназначенные для окрашивания вогнутых углов, 
ВП - валики, имеющие полиуретановое (поролоновое) покрытие и предназначенные для работ с водно-клеевыми составами.

Для шубок малярных валиков используются такие материалы: овчина, рилон, мохер с коротким ворсом, рипон, махровая ткань, поролон, войлок.

Соответственно правилам, меховое покрытие валика должно быть из овчины либо шёлковой основы, которая покрыта состоящим из химических нитей ворсом.

Сейчас в продаже появилось обилие импортных валиков, ассортимент которых столь широк, что надобность в выборе озадачивает порою даже опытных специалистов. Сложность усугубляется и тем, что каждая производящая страна применяет свою классификацию.

К примеру, в Финляндии валики делятся на 7 групп:

Мини-валики преимущественно применяются для окрашивания небольших либо труднодоступных поверхностей, в частности, углов.

Миди-валики - очень распространённый тип у маляров-любителей.

Разница между валиками универсальными и профессиональными весьма условна: критерием этого деления обычно выступает качество шубки, а также диаметр стержня. Профессиональным инструментам свойственно более высокое качество материала, диаметр их стержней составляет минимум 9 мм.

Фасадные валики отличаются наличием промежуточной внутренней набивки и более совершенной системой подшипников. За счёт этого, а также увеличенного диаметра, такой валик крутится медленней, чем обычно, так что при работе с данным инструментом разбрызгивание краски намного меньше.

Каркасные валики чрезвычайно удобны в работе, ибо легко огибают неровности. Также они дешевле на 20-35%, чем традиционные валики. Особенность данных валиков подчёркнута в самом названии: у них шубка надета не на цилиндр, в отличие от всех остальных видов, а на специальный каркас, состоящий из проволоки либо полимера. Но такие, к сожалению, пока малоизвестны в РФ.

Специальные валики подразделяются на валики для волнистых поверхностей, валики для пола, валики для структурных и для агрессивных материалов, валики для прикатки обоев и валики для ламинирования.

А один из ведущих изготовителей малярных инструментов - фирма ANZA из Швеции, применяет другую классификацию. Она делит валики на 3 группы по размеру: мини, миди и макси.

А по применению у неё 5 групп валиков:

- высококачественные - PERFECTA;

- предназначенные для всех видов ремонта (стен, полов, потолков);

- для эмалей и лаков, если нужна очень гладкая поверхность;

- для простых работ;

- специальные.

Помимо размеров малярного инструмента, надо обратить внимание на материал его шубки. Тут выбор ещё более усложняется тем, что для обозначения одного материала разные фирма применяют разные символы.

Главные группы материалов шубок и их названия, применяемые финской компанией Sakeva:

- группа РЕ - полиэфир: поролон, вестан, жёлтый вестан;
- группа N - натуральные материалы: овечий мех, козий мех, мех ламы, мохер, велюр, каучук, войлок; 
- группа РС - полиакрил: модакрил, канекарон, мерил; 
- группа РА - полиамид: нейлон, перлон.

Даже шубки, сделанные из одного материала, порой различаются по другим параметрам. Приведём примеры.

Мини-валики делаются из нескольких разновидностей поролона: нормального поролона и высокоплотного, имеющего плотность соответственно 30 и 60 кг/м3. Более плотный валик дольше служит.

Поролоновые валики, применяемые для качественной окраски лаками, делаются 2-х цветов: тёмно-синие (высшее качество) и густого жёлтого цвета.

Валики полиакриловые из материала мелир, который имитирует мех ягненка, делаются 3-х цветов (в порядке повышения качества): голубого, жёлтого, светло-зелёного.

Перлоновые валики (из полиамида) бывают белыми, светло-жёлтыми и светло-зелёными.

О стойкости шубки к действию краски судить можно по нанесённым на шубку полоскам - чем больше их, тем устойчивее материал к агрессивным веществам. Помимо этого, можно по полоскам определить способ изготовления её и заменяемость. Когда полоски на шубке вдоль валика - то шубка сшитая и можно её заменить. А если они расположены поперек либо наискосок, значит, шубка клееная, заменить её нереально.

Большинство шубок к валикам мини- и миди - клееные, не отличаются долговечностью, поскольку лакокрасочные материалы разрушают клей быстро. Однако имеются плюсы. Процесс изготовления их довольно прост, следовательно, данные валики дешёвые.

Шубки к валикам фасадным, универсальным, специальным и профессиональным обычно сшитые и служат дольше. При необходимости они заменяются новыми.

Отдельно следует упомянуть фактурные валики (предназначенные для создания фактурных поверхностей), которых выпускается достаточно много разновидностей, из которых каждая рассчитана на конкретный вид работ с отделочными текстурными материалами, и много других вариантов.